Le crâne de girafe imprimé en 3D grandeur nature est un outil pédagogique qui attire l'attention

Une réplique de crâne de girafe imprimée en 3D est utilisée pour mieux faire connaître les girafes et leur environnement précaire.

C'est Mary Dagg, PDG de la Fondation Anne Innis Dagg, qui a eu l'idée de cette impressionnante réplique de crâne plus vraie que nature. La mère de Mary, Anne, dont la vie fascinante est présentée dans le documentaire The Woman Who Loves Giraffes (La femme qui aime les girafes), a créé la fondation afin de sensibiliser le public et d'obtenir des fonds.

Anne et Mary Dagg

Anne et Mary Dagg

Dans une citation sur le site web de la fondation, Anne explique : "Ma passion de toujours a été et continue d'être d'aider les girafes à survivre et à s'épanouir dans la nature. Nous devons nous concentrer sur la conservation de leur environnement, qui est actuellement compromis à de nombreux niveaux. Le nombre de girafes étant aujourd'hui en péril, nous devons agir et agir vite".

L'idée est devenue réalité grâce au soutien de Javelin

Mary a compris l'impact potentiel de l'exposition d'un crâne de girafe, à la fois pour attirer l'attention lors d'événements spéciaux et pour aider les bénévoles de la fondation à faire connaître les caractéristiques uniques et remarquables de la girafe.

Elle a rapidement découvert qu'un vrai crâne coûterait plusieurs milliers de dollars et serait trop fragile pour être transporté et manipulé. Après avoir lu des articles sur des prothèses de jambes et de girafes imprimées en 3D, Mary s'est demandée si une réplique de crâne pouvait également être imprimée en 3D.

Elle s'est adressée à Javelin - A TriMech Company, connue pour son expertise en matière de conception et d'impression 3D. L'équipe de Javelin fournit des services de fabrication avancés à son siège d'Oakville, en Ontario, en utilisant une variété de technologies.

La première idée de Mary a été de scanner au laser un vrai crâne de girafe, puis de l'imprimer. Le responsable des services professionnels de Javelin, Conner Janeteas, a indiqué à Mary qu'il existait une option moins coûteuse, plus adaptée au budget d'une organisation caritative - il lui a suggéré de faire des recherches en ligne pour trouver des fichiers CAO existants.

Mary a apprécié et suivi ce conseil, en trouvant et en achetant des fichiers de conception comprenant 19 angles d'un crâne de girafe mâle âgé de sept ans.

"Javelin a été fantastique", a-t-elle déclaré. "Ils se sont montrés accessibles et conciliants. J'ai dit à Conner qu'il fallait qu'il soit grandeur nature, c'est-à-dire qu'il fasse deux pieds de diamètre. Il a immédiatement compris pourquoi et comment y parvenir. Et il a trouvé le moyen de maintenir nos coûts à un niveau raisonnable".

Pour expliquer pourquoi la réplique du crâne devait être plus vraie que nature, Mary a fait remarquer qu'il y a généralement trois choses (en plus de sa taille impressionnante) que les gens veulent apprendre lorsqu'ils s'approchent du crâne : les dents et la façon dont les girafes mâchent et mangent ; les ossicones, qui sont des cornes faites d'os et utilisées pour se battre ; et les yeux énormes, placés sur le côté et utiles pour repérer les prédateurs à une grande distance.

Impression 3D grand format

La réplique du crâne a été imprimée sur la Stratasys F900, le système de modélisation par dépôt de matière fondue (FDM) le plus puissant du marché. Il s'agit d'une imprimante de production à grande échelle, de qualité industrielle, dont l'enveloppe de construction mesure 36 x 24 x 36 pouces et dispose d'un volume de construction de 18 pieds cubes. Le système permet de réaliser des pièces uniques de plus grande taille, ce qui évite de passer du temps à imprimer des pièces séparées et à les assembler.

Crâne de girafe imprimé en 3D

Crâne de girafe imprimé en 3D

Le matériau d'impression était de l'ABS-M30, et les bobines Stratasys Xtend plus grandes ont permis une impression continue. Conner a déclaré que le fait de disposer de la F900 a permis à son équipe de s'assurer qu'elle pouvait réaliser l'impression de grande taille et l'exécuter rapidement, du premier coup.

"Nous avons opté pour une orientation ambitieuse afin d'obtenir la meilleure finition de surface possible, tout en tirant parti d'une hauteur de tranche plus épaisse pour gagner du temps. Nous n'avons pas hésité à prendre des risques en matière d'orientation, compte tenu de la fiabilité de nos systèmes Fortus. En fin de compte, cela nous a permis de fournir une pièce de la meilleure qualité possible dans le délai et la fenêtre de prix impartis.

L'éducation mène à l'action

L'objectif de Mary est de visiter autant d'écoles que possible. Avec d'autres bénévoles, elle a exposé à African Lion Safari, un parc animalier de l'Ontario, pour parler aux visiteurs de l'impact du changement climatique sur les habitats des animaux et de la façon dont les actions locales peuvent avoir un impact global.

Événement organisé par la fondation Anne Dagg à l'African Lion Safari

Événement de la Fondation Anne Innis Dagg à l'African Lion Safari

"L'éducation mène à l'action", a déclaré Mary. "Si vous savez quelque chose, vous ferez quelque chose. Nous éduquons les jeunes d'une manière amusante, en montrant le crâne de la girafe et en leur racontant de bonnes nouvelles. Oui, l'habitat est en train de changer, mais nous faisons une différence et vous pouvez en faire autant.

crâne de girafe à la manifestation African Lion Safari

Crâne de girafe à l'African Lion Safari

La collecte de fonds de la Fondation a permis de dresser quatre chiens utilisés pour renifler la viande ou les os de girafe passés en contrebande par les braconniers dans les aéroports. Les fonds ont également permis d'organiser des voyages en bus pour permettre aux enfants des zones rurales proches des parcs de safari d'aller voir les girafes. La plupart de ces enfants n'ont jamais pris le volant d'une voiture.

À quoi ressemble un scientifique ?

En 1956, à l'âge de 23 ans, Anne entreprend en solitaire un voyage d'un an du Canada à l'Afrique du Sud, devenant ainsi le premier chercheur occidental à étudier les girafes à l'état sauvage. Pendant les années qui ont suivi, Anne a travaillé comme professeur adjoint de zoologie et a publié des articles de recherche novateurs. Malgré son expérience et son expertise, elle s'est vu refuser la titularisation dans deux universités de l'Ontario, uniquement parce qu'elle était une femme.

En raison de ces obstacles décevants, Anne a mis de côté sa passion pour les girafes et s'est mise en quête de l'égalité des chances pour les femmes dans le domaine scientifique. En 2010, d'autres personnes étudiant les girafes l'ont sollicitée et son travail a commencé à être reconnu et célébré comme il le méritait. Le documentaire The Woman Who Loves Giraffes (La femme qui aime les girafes) en est l'un des résultats.

Lorsqu'Anne et Mary s'adressent à des écoliers, elles leur demandent : "À quoi ressemble un scientifique ?". Les enfants décrivent généralement un homme d'âge moyen portant une blouse blanche et à l'allure échevelée. Elles disent ensuite aux enfants de regarder autour d'eux leurs camarades de classe et de reconnaître que n'importe lequel d'entre eux pourrait être un scientifique ; l'apparence n'a pas d'importance.

Le Club Anne's Junior Giraffe est ouvert aux enfants âgés de 7 à 17 ans, issus de nations et de cultures du monde entier et passionnés par les girafes et leur conservation. Des adultes spécialisés dans les domaines de la zoologie et de la science servent de mentors.

Pour en savoir plus sur les services de fabrication avancée proposés par la famille TriMech, visitez le site mfg.trimech.com.

La Fondation Anne Innis Dagg est en ligne sur le site anneinnisdaggfoundation.org.

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