L'équipe de conception Blue Sky Solar Racing de l'Université de Toronto impressionne lors de la compétition australienne.

Article rédigé par Kelly Clancy le 6 février 2020

Blue Sky Solar Racing de l'université de Toronto est une équipe de conception de premier cycle qui conçoit, construit et fait courir des véhicules à énergie solaire.

Leur objectif est de participer à la compétition semestrielle Bridgestone World Solar Challenge à travers l'Outback australien, et en octobre, ils l'ont fait en grand !

La course a été marquée par des vents et des conditions météorologiques difficiles, mais la voiture "Viridian" a fini par franchir la ligne d'arrivée en11e position, après six jours de travail acharné. L'équipe s'est classée troisième parmi les équipes nord-américaines et deuxième parmi les équipes canadiennes.

Javelin Technologies (anciennement Cimetrix), a travaillé avec l'Université de Toronto pour aider l'équipe. L'équipe des services professionnels de Javelin a fourni des conseils sur la conception pour la fabrication additive (DFAM), l'impression 3D et le post-traitement, tant pour les prototypes que pour les pièces finales de la voiture.

L'équipe Blue Sky rassemble des étudiants de nombreux programmes de premier cycle, notamment en ingénierie, en arts, en sciences et en commerce, et leur permet de développer des compétences réelles. Viridian est ladixième voiture solaire de Blue Sky Solar Racing en 22 ans d'existence.

Histoire du Bridgestone World Solar Challenge

En 1982, Hans Tholstrup et Larry Perkins s'aventurent à travers l'Australie d'est en ouest dans une voiture solaire de fabrication artisanale appelée Quiet Achiever. Cette aventure a inspiré le premier World Solar Challenge en 1987.

La course fait un peu plus de 3 000 km, de Darwin à Adélaïde, et attire des équipes de plus de 20 pays. Elle est qualifiée de "sport cérébral" car la course d'une voiture solaire repousse les limites de la conception et de l'innovation technologique. Il s'est avéré que ce défi a contribué à développer une technologie automobile avancée et à repousser les limites de la conception conventionnelle des véhicules.

Les meilleures imprimantes et les meilleurs matériaux pour le travail

Les couvre-lentilles ont été imprimés en VeroClear sur l'imprimante 3D J750. Les pièces ont ensuite été polies et un vernis de finition a été ajouté pour assurer la clarté des lentilles. L'imprimante J750 utilise la technologie PolyJet qui produit des pièces, des prototypes et des outils lisses et précis. Elle dispose de la plus large gamme de matériaux et de couleurs disponibles pour produire les pièces les plus précises.

Javelin a également imprimé en 3D des composants prototypes FDM en utilisant le matériau Nylon 12 sur l'imprimante F450. Le Nylon 12 est le premier matériau de la famille des offres de nylon de Stratasys. Il est utilisé dans des applications nécessitant une grande résistance à la fatigue et une forte résistance chimique et offre une ténacité inégalée. La F450 est une imprimante 3D indispensable pour les ingénieurs qui ont besoin de pièces dans une gamme de matériaux de qualité technique, à grande vitesse et avec une grande fiabilité.

Zéro émission

Les voitures solaires ont droit à 5 kW-heures d'énergie stockée ; toute autre énergie doit provenir du soleil ou être récupérée à partir de l'énergie cinétique du véhicule. Après avoir quitté le départ à Darwin à 8 heures du matin, la voiture de l'équipe doit parcourir la plus grande distance possible jusqu'à 17 heures chaque jour. Il y a neuf points de contrôle obligatoires où les équipes ne peuvent effectuer que l'entretien de base, comme la vérification de la pression des pneus.

Le 13 octobre 2019, Viridian est parti pour son voyage à travers l'Outback australien. L'équipe a roulé jusqu'à 17 heures, puis s'est arrêtée pour camper à la belle étoile et se préparer à l'aventure du lendemain.

La voiture Viridian de cette année a été redessinée de fond en comble dans le but d'être la voiture la plus performante de l'histoire de l'équipe. La voiture solaire, qui pèse 209 kg, a atteint une vitesse maximale de 110,5 km sans aucune émission.

 

Voiture solaire Blue Skies

Viridian prend le départ de la course le 13 octobre à Darwin, en Australie.

Quelle est la prochaine étape ?

Quelques mois seulement se sont écoulés depuis la course, mais l'équipe s'est déjà remise au travail, tirant les leçons du projet précédent et recrutant de nouveaux membres. Un nouveau projet a été lancé en janvier 2020 et la prochaine voiture devrait sortir en juillet 2021.

Avec Javelin comme partenaire éducatif, les étudiants développent des compétences réelles, aidés par des ressources qui les inspirent et un soutien pratique qui les fait fonctionner. Pour les étudiants, la partie la plus excitante de la conception et de l'impression 3D est de voir leurs idées et leurs conceptions prendre vie. Pour l'équipe de Javelin, la récompense est de permettre aux innovateurs de demain d'utiliser les technologies de pointe d'aujourd'hui.

 

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