East/West Industries trouve le succès en matière de fabrication grâce à des décisions technologiques intelligentes

Les petits fabricants reçoivent rarement le crédit qu'ils méritent. Mais sans eux, les grandes entreprises que vous êtes plus susceptibles de reconnaître, comme General Motors et Boeing, n'existeraient pas. Leur succès est dû en grande partie aux fournisseurs de petite et moyenne taille qui leur fournissent des pièces et des sous-ensembles dans le respect des délais et des budgets.

East/West Industries est l'un de ces fournisseurs. Elle conçoit et fabrique des produits destinés à sauver la vie des équipages pour les plus grands constructeurs aéronautiques comme Boeing, Lockheed Martin et Northrop Grumman. Mais comme tout fabricant le sait, le succès n'est jamais garanti. Pour rester compétitif, il faut prendre des décisions commerciales intelligentes et se concentrer sur la satisfaction du client. C'est cette stratégie qui a permis à East/West de remporter de nombreuses récompenses dans le secteur, notamment le prix du fournisseur de l'année de Boeing.

Investir dans une solution d'usinage à commande numérique mène au succès

Comme pour beaucoup de fabricants, l'usinage CNC est l'épine dorsale des capacités de production d'East/West. Mais à mesure que l'entreprise s'est développée et que la demande a augmenté, l'atelier d'usinage est devenu une contrainte. En plus de la fabrication des pièces des clients, le travail de maintien des outils pour les soutenir a augmenté la demande de ressources d'usinage. Le travail de conception et la programmation CNC de ces outils ont augmenté les délais et les retards.

L'Est et l'Ouest utilisent l'AM pour des usages multiples afin d'augmenter la production.

East/West Industries exploite la fabrication additive pour de multiples usages, contribuant à accroître l'efficacité de la production et à réduire les coûts.

Mike Vetter, directeur principal du développement des produits chez East/West, savait que quelque chose devait changer. L'achat de machines CNC supplémentaires serait utile, mais ce n'était pas une option particulièrement séduisante. "Les machines CNC sont gourmandes en espace et en capital et, combinées aux difficultés de trouver des opérateurs CNC expérimentés, nous étions très limités dans nos options pour ajouter des équipements."

East/West avait déjà introduit la fabrication additive dans le processus de production et M. Vetter pensait que cela pourrait l'aider. Mais les exigences d'une solution de serrage imprimée en 3D dépassaient les capacités de l'imprimante 3D existante. C'est alors qu'East/West a décidé d'investir dans une imprimante 3D industrielle plutôt que dans une autre machine CNC. L'entreprise a acheté une Stratasys Fortus 450mc™ qui offrait plus de capacité et des options de matériaux plus larges, notamment la fibre de carbone FDM® Nylon 12CF. Cet investissement a permis à East/West d'imprimer en 3D des fixations de serrage au lieu de les usiner. En moyenne, cela a permis de réduire le temps de production des outils de deux jours, de diminuer le coût des outils de 50 % et d'augmenter la disponibilité globale des produits de deux semaines.

" L'introduction de la Fortus 450mc nous a permis de rompre le cycle qui consistait à acheter une nouvelle machine à commande numérique et à embaucher un autre machiniste, ou à augmenter la file d'attente des pièces que nous devons fabriquer, ce qui a une incidence sur les délais de livraison ", déclare Vetter. "Maintenant, nous pouvons conceptualiser le processus d'usinage, imprimer les outils dont nous avons besoin et mettre les pièces sur la machine. Cela permet à notre équipement CNC de produire des pièces à valeur ajoutée plutôt que de fabriquer de l'outillage."

La capacité de travail 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 de l'imprimante est également un avantage, car elle permet à l'équipe de Vetter d'imprimer des outils de serrage pendant la nuit et de les mettre en service le lendemain. "L'imprimante est un énorme gain de temps", déclare Vetter. "Il y a très peu de post-traitement. Bien souvent, les pièces sortent de l'imprimante et nous sommes prêts à partir. C'est un avantage considérable", ajoute-t-il.

les mâchoires souples en fibre de carbone Nylon 12CF allègent la charge de l'outillage, permettant aux machines CNC de produire des pièces à valeur ajoutée

Les mâchoires souples en fibre de carbone Nylon 12CF allègent la charge de l'outil, permettant aux machines CNC de produire des pièces à valeur ajoutée.

Le multi-outil de la fabrication additive

De nombreux fabricants achètent une imprimante 3D pour une ou deux applications. Mais East/West adopte une approche différente, en utilisant sa Fortus 450mc pour une myriade d'usages. Par exemple, des prototypes à l'échelle réelle pour aider les machinistes à évaluer et à planifier le processus d'usinage. Cela permet d'éviter les erreurs potentielles qui font perdre du temps par la suite. De même, les ingénieurs utilisent des prototypes imprimés en 3D pour vérifier leurs conceptions. L'examen d'une pièce physique met en évidence les zones problématiques qui ne sont peut-être pas visibles à l'écran dans la CAO, ce qui évite les retards de production en aval. "Parfois, le simple fait de tenir une pièce dans la main permet de se rendre compte qu'il est impossible d'usiner la fonction que l'on souhaite y intégrer", explique M. Vetter.

Lorsqu'un outil de formage de tôle a été endommagé, les ingénieurs ont imprimé un outil de remplacement en utilisant la fibre de carbone FDM Nylon 12CF. En deux jours, ils disposaient d'un nouvel outil qui s'est acquitté avec succès de la tâche. "L'un des avantages d'avoir un équipement polyvalent comme le Fortus 450mc, c'est qu'il y a toujours de nouvelles choses à essayer", explique M. Vetter. "Nous avons imprimé un outil de formage de taille normale avec du Nylon 12CF et il a fonctionné de manière fantastique dès la première fois. Cela nous a permis de gagner un temps considérable qui aurait pu représenter un risque très important pour le calendrier", ajoute M. Vetter.

Est/ouest avec Fortus 450

East/West Industries utilise l'imprimante 3D Fortus 450

Une autre application concerne les pièces de substitution imprimées en 3D. Certains sous-ensembles fabriqués par East/West doivent s'adapter à des pièces situées hors site, chez le client. L'équipe de M. Vetter imprime en 3D des substituts de ces pièces en utilisant les données CAO fournies par le client.
Cela garantit que les pièces d'East/West s'adaptent parfaitement à l'assemblage du client. "La qualité du premier coup est essentielle pour nos clients. La possibilité d'inspecter les pièces pour s'assurer qu'elles fonctionneront à 100 % lorsqu'elles sortiront de l'usine est un avantage considérable pour nos clients et pour East/West", explique M. Vetter. Cela montre également aux clients comment East/West investit dans des technologies d'avant-garde comme la fabrication additive pour répondre à leurs besoins.

Et les applications ne s'arrêtent pas là. L'équipe de Vetter exploite la Fortus 450mc pour résoudre d'autres problèmes et être plus efficace. Les ingénieurs conçoivent et impriment des aides à la fabrication personnalisées pour aider les employés handicapés à effectuer leur travail plus confortablement et plus efficacement. Parmi les autres utilisations, citons l'impression en 3D de modèles conceptuels pour l'examen de la conception par les clients. East/ West a même réalisé un modèle imprimé en 3D de son nouveau bâtiment pour que l'équipe puisse visualiser le plan d'étage.

Entre de bonnes mains, la Fortus 450mc est l'équivalent d'un multi-outil pour l'impression 3D - une seule imprimante qui offre de multiples solutions pour une variété d'applications. Sa polyvalence, entre les mains de fabricants avant-gardistes comme East/West, permet de résoudre des problèmes qui ont un impact positif sur les clients. Joe Spinosa, vice-président du développement commercial d'East/West, résume la situation : "Il existe de nombreuses façons différentes d'utiliser la fabrication additive". Et en maximisant l'utilisation de sa Fortus 450mc, East/West tire parti de cet investissement.

PRODUIT VEDETTE

Imprimante 3D Stratasys Fortus 450mc

Imprimante 3D indispensable pour les ingénieurs qui ont besoin d'une grande flexibilité pour imprimer des pièces de grande taille ou en grand nombre dans une gamme de matériaux de qualité technique, à grande vitesse et avec un débit constant.

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