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Plyform Composites s.r.l utilise l’impression 3D pour placer plus haut la barre de la production aéronautique

Le besoin de vitesse et de qualité

Basée à Varallo Pombia, Italie, Plyform s.r.l. est spécialisée dans l’utilisation de matériaux composites avancés pour la fabrication de pièces destinées à des applications industrielles. L’entreprise exerce ses activités dans divers secteurs industriels, mais possède un savoir-faire particulier dans le domaine de l’aéronautique. En fait, Plyform est l’un des principaux fournisseurs d’aérostructures en Italie, réputé pour la fabrication de structures composites complexes de haute qualité.

Fidèle à sa volonté constante d’améliorer la réactivité de ses clients, Plyform avait besoin d’une solution de production capable de réduire les délais et les coûts sans pour autant amoindrir son esprit d’innovation. « La production traditionnelle de composites pose des problèmes en termes de délais, de rentabilité et, dans de nombreux cas, de qualité de la pièce composite fi nale », explique Luca Ceriani, responsable de l’ingénierie de fabrication chez Plyform.

Nous pouvons imprimer un outil en 3D en seulement deux heures et demie et à un coût réduit de 80 %. De plus, selon mes estimations, grâce à cette technique, la qualité de la pièce s’est améliorée de 30 % Cette imprimante a donné un second souffl e à notre entreprise. »

Luca Ceriani
Responsable de l’ingénierie de fabrication, Plyform

L’impression 3D a un impact positif

Après avoir étudié un certain nombre de solutions de fabrication additive de qualité industrielle pour atteindre ses objectifs, Plyform a compris les avantages d’utiliser l’impression 3D avec des additifs de qualité professionnelle. Le choix de l’entreprise s’est porté sur l’imprimante 3D FDM® F900™ de Stratasys. La F900 permet à Plyform d’utiliser des outils composites imprimés en 3D pour produire une large gamme de pièces en fi bre de carbone de haute qualité pour les hélicoptères. Grâce à l’imprimante 3D, elle le fait beaucoup plus rapidement qu’avec des outils en aluminium et pour une fraction du coût habituel. La production du manche cyclique en donne une parfaite illustration. La société imprime en 3D un outil de moulage dans un matériau soluble haute performance, le ST-130. Le matériau composite en fi bre de carbone est ensuite enroulé autour du moule, et une fois durci, le noyau sacrifi ciel interne est lavé, laissant une pièce composite fi nale impeccable.

Selon Luca Ceriani, « pour produire l’outil composite destiné au manche d’un hélicoptère avec la méthode traditionnelle, il nous faudrait quatre heures pour fraiser l’outil et quatre heures de plus pour lui appliquer un traitement externe visant à éviter la contamination par la résine. » Avec la technologie FDM™ de Stratasys, nous pouvons imprimer un outil en 3D en seulement deux heures et demie et pour un coût réduit de 80 %. De plus, selon mes estimations, grâce à cette technique, la qualité de la pièce s’est améliorée de 30 %. Cette imprimante a donné un second souffl e à notre entreprise. »

composite du manche cyclique produite

Pièce finale en composite du manche cyclique produite en deux fois moins de temps et à un coût réduit de 80 % par rapport à la fabrication traditionnelle.

Amélioration des capacités et des services

Au vu de résultats aussi positifs, Plyform utilise désormais la F900 dans l’ensemble de son processus de production, depuis l’outillage composite jusqu’à la production des pièces fi nales. De plus en plus de clients recherchent des pièces fi nales pour les avions en faibles volumes et selon des délais très courts. Alors, Plyform utilise également le F900 pour étendre son offre de services à ses clients.

En raison des certifi cations particulièrement exigeantes propres au secteur de l’aéronautique, la société utilise la résine ULTEM™ 9085 de Stratasys, apte à l’emploi dans le secteur aéronautique, pour imprimer en 3D des pièces destinées à équiper les avions conformes aux réglementations en matière d’infl ammabilité, de fumée et de toxicité. « La fabrication additive nous permet de résoudre le problème lié aux limites de temps et de coût inhérentes à la production traditionnelle à faible volume pour l’aéronautique. Il existe néanmoins des lois et des réglementations strictes en matière de certifi cation qui exigent le plus haut niveau de répétabilité et de traçabilité pour chaque pièce fabriquée », nous a expliqué M. Ceriani. « La F900 offre une précision et une répétabilité optimales, les meilleures de toutes les technologies de fabrication additive que nous avons essayées, et la résine ULTEM™ 9085 est idéale pour le secteur aéronautique, car elle est conforme à la norme FST et offre une résistance chimique et thermique élevée. Cette technologie nous permet de contourner le processus d’outillage traditionnel et d’imprimer des pièces légères en 3D pour nos clients à la demande et à un coût beaucoup plus bas. »

L’avenir s’annonce radieux. Grâce aux grandes dimensions du plateau de fabrication de la F900, Plyform est capable de produire des géométries complexes, avec une précision millimétrique, ou des pièces de grande taille, impossibles à réaliser selon des processus de production soustractifs. Grâce aux capacités offertes par l’imprimante 3D et à la fabrication additive, Plyform est désormais parfaitement en mesure de satisfaire ses besoins et ceux de ses clients pour longtemps.

mandrin en fibre de carbone

Mandrin en fibre de carbone pour manche cyclique d’hélicoptère réalisé avec un outil composite imprimé en 3D. Plyform signale une augmentation de 30 % de la qualité des pièces par rapport à la production traditionnelle de composites.

Technologie en Vedette:

Stratasys F900

Le plus puissant système de modèlisation par dèpôt fondu.

La Stratasys F900 est l’imprimante 3D de production de qualité supérieure, imprimant le plus large éventail possible de matériaux de qualité technique, un débit maximal, la plus grande plate-forme de construction, et précision pour une fiabilité, répétabilité et durabilité optimale de la production industrielle.

Apprendre encore plus

Cette technologie nous permet de contourner le processus d'outillage traditionnel et d'imprimer des pièces légères en 3D pour nos clients à la demande et à un coût beaucoup plus bas. »

Luca Ceriani - Head of Manufacturing Engineering, Plyform

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