SOLIDWORKS® donne à HUDSON Boat Works un avantage concurrentiel dans l'atelier et sur l'eau

Article de Karen Majerly mis à jour le 9 décembre 2015

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HUDSON Boat Works aux Jeux panaméricains

Bateau HUDSON utilisé aux Jeux panaméricains

HUDSON Boat Works, client de Javelin Technologies, continue d'impressionner par son engagement en faveur d'une conception 3D créative et par ses méthodes gagnantes sur la scène internationale.

HUDSON, basé à London, Ontario, est un fabricant de coques d'aviron de classe olympique et un leader dans le développement de formes de coques de course, de construction en composite de carbone et de composants originaux pour faire progresser le sport.

Depuis 1984, les bateaux HUDSON ont remporté plus de 80 médailles aux Jeux olympiques et aux Championnats du monde d'aviron ; cet été, les athlètes des Jeux panaméricains, pour la plupart des Canadiens, ont remporté 11 médailles sur des bateaux HUDSON. Les hommes et les femmes canadiens participant à des épreuves allant du simple au huit ont remporté sept médailles d'or et deux médailles de bronze. Les États-Unis et le Chili ont chacun remporté une médaille de bronze dans une embarcation HUDSON.

Craig McAllister est le directeur commercial de HUDSON. Il explique que 39 % des bateaux utilisés pendant les Jeux étaient des HUDSON et que la moitié des médailles d'or ont été remportées à bord d'un HUDSON.

"Les succès remportés lors d'événements internationaux tels que les Jeux panaméricains sont gratifiants et inspirants lorsqu'on pense aux milliers d'heures investies en coulisses par nos équipes d'ingénierie et de fabrication hautement qualifiées. Cela confirme que nous sommes devenus un leader de l'industrie. Nous y parvenons en adoptant l'innovation et en soutenant les idées de transformation."

Neuf des 14 nations participant à l'aviron panaméricain avaient au moins une entrée dans un Hudson, y compris le Canada, les États-Unis, Cuba, le Brésil, le Chili, le Paraguay, le Venezuela, le Guatemala et le Salvador.

C'est important

PanAm2

Les Jeux panaméricains de Toronto n'ont été qu'un des temps forts de l'année 2015 pour l'équipage HUDSON. L'année a commencé par la promesse de construire 77 coquilles d'aviron pour Community Rowing Inc, basé à Boston. Il s'agit d'un programme à but non lucratif qui rend l'aviron plus accessible aux personnes de tous les milieux démographiques, en particulier aux jeunes des quartiers défavorisés de Boston. Cette commande, la plus importante de l'histoire de l'industrie, a injecté beaucoup d'énergie et d'argent dans l'entreprise et a donné un sérieux coup de pouce au profil et au statut de HUDSON aux États-Unis.

"Lorsque nous avons livré tous les bateaux dans les délais prévus, le marché américain y a vu un signe d'approbation", explique M. Craig. "Plusieurs nouvelles commandes ont fait référence à l'accord CRI. Notre capacité à respecter ce contrat a validé notre crédibilité".

Graham Cartwright, responsable de l'ingénierie chez HUDSON, explique que non seulement HUDSON a dû livrer un grand nombre de bateaux dans des délais très courts, mais que l'équipe a dû rapidement concevoir, analyser, tester et produire des composants sur mesure créés spécifiquement pour CRI. En effet, les bateaux de CRI sont utilisés par un groupe varié d'athlètes - en termes d'âge, de taille et de niveau d'expérience. Une plus grande capacité d'ajustement que d'habitude était nécessaire pour gréer correctement les bateaux en fonction des différents utilisateurs.

"Nous avons conçu les composants dans SOLIDWORKS, nous les avons analysés structurellement à l'aide des outils d'analyse par éléments finis et nous les avons incorporés dans nos modèles d'assemblage pour garantir un ajustement précis.

Comment se démarquer dans l'industrie

Chez HUDSON, on ne se repose pas sur ses lauriers. Une demi-douzaine de personnes se consacrent à plein temps à l'amélioration des conceptions et des systèmes, au repoussement des limites et à la concrétisation des idées.

L'un de ces projets est un partenariat avec le Fanshawe College, également à Londres. Il s'agit du premier banc d'essai de bateaux au monde capable de tester la rigidité à la fois dans le sens longitudinal et en torsion, ce qui permet de faire des comparaisons entre bateaux. Les rameurs pourront comprendre comment leur bateau se situe par rapport aux normes, qu'il s'agisse d'une coque neuve ou usagée (et potentiellement fatiguée).

Conception de HUDSON Boat Works dans SOLIDWORKS

Conception de HUDSON Boat Works dans SOLIDWORKS

L'ensemble du stand a été conçu dans SolidWorks. Selon M. Graham, comme Fanshawe utilise également SolidWorks comme outil de conception, la collaboration sur ce projet a été facile. "Nous pouvions transférer des modèles dans les deux sens, de sorte que la communication sur l'état de la conception et les modifications s'est faite sans effort.

Une fois la conception mécanique achevée, un modèle d'assemblage comprenant tous les dispositifs principaux (actionneurs, capteurs, interfaces, panneaux, etc.) a été facilement créé.

"Cela nous a permis d'importer divers modèles de bateaux et de tester les interfaces entre notre produit et le banc d'essai proposé, ainsi que son amplitude de mouvement", explique M. Graham. "Nous avons également pu positionner l'assemblage dans un modèle d'enveloppe de bâtiment afin de garantir les dégagements des machines et l'accès des utilisateurs. Tout cela nous a donné la confiance dont nous avions besoin avant même de commencer quoi que ce soit de concret.

Avec une focalisation laser

Le banc d'essai des bateaux donne à HUDSON une longueur d'avance sur ses concurrents, tout comme un nouveau système de projection laser conçu et produit en interne.

Rameur panaméricain

Rameur panaméricain

Graham nous dit qu'il existe des systèmes de projection laser, en particulier dans l'industrie des composites, mais qu'ils sont coûteux et présentent un certain nombre de caractéristiques qui ne sont pas nécessaires dans l'atelier de HUDSON.

"SOLIDWORKS nous a permis de concevoir notre propre système laser simple qui fonctionne avec nos processus de production actuels", explique-t-il. "En résumé, nous disposons d'un certain nombre de composants composites pré-polymérisés qui doivent être positionnés et collés de manière précise et cohérente dans la coque du bateau. Avec un cockpit de 40 pieds de long, cela nécessite des outils et des montages encombrants, difficiles à utiliser et qui occupent un espace précieux dans l'atelier."

Le système laser se compose d'une poutre principale en I et de chariots mobiles commandés par écran tactile. Une fois qu'un bateau est positionné sous le système laser, il peut être "orienté" de manière à ce que les lignes laser montées sur ces chariots soient projetées vers le bas aux endroits clés où les composants doivent être installés.

"SOLIDWORKS nous a permis de concrétiser une idée que nous avions eue", explique M. Graham. "Nous avons conçu et assemblé cette idée avec tous ses composants essentiels à l'avance afin d'être sûrs qu'elle fonctionnerait comme prévu une fois l'investissement réalisé pour la construire."

Prochaine étape : la route vers Rio

L'une des équipes d'aviron du Canada

L'une des équipes d'aviron du Canada

En aviron, où les millisecondes et les millimètres comptent, HUDSON ne cessera jamais d'analyser et d'améliorer la forme de la coque. Ils travaillent actuellement avec un architecte naval qui peut étudier l'hydrodynamique, c'est-à-dire la façon dont une coque se déplace dans l'eau, y compris l'écoulement instable, plus utile dans un environnement d'aviron que les essais en régime permanent, qui sont plus appropriés pour les voiliers.

Et, bien sûr, il y a la route vers Rio - les Jeux olympiques d'été de 2016 au Brésil. Seules les équipes les plus puissantes du monde étant qualifiées pour les courses olympiques, HUDSON soutiendra principalement l'équipe canadienne.

"Nous sommes en train de redévelopper toute la série de modèles pour hommes poids lourds, du simple au huit, en essayant de nouvelles formes". ajoute Craig. "Notre travail consiste à nous assurer que l'équipe canadienne dispose de nos dernières et meilleures avancées technologiques dans leurs bateaux.

Restez à l'écoute pour des mises à jour sur la route de Hudson vers Rio!

Crédit photo : Katie Steenman

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Karen Majerly

Karen Majerly est une spécialiste de la communication qui aide les personnes remarquables à raconter des histoires riches. Elle travaille avec le groupe d'entreprises TriMech depuis 2013.