Thalmic Labs conçoit des technologies portables avec SOLIDWORKS

Article par Rod Mackay mis à jour le 7 mars 2016

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Au fil des décennies, la frontière entre l'humain et l'ordinateur a commencé à s'estomper. Nous avons vu les smartphones et les tablettes devenir plus interactifs grâce au toucher humain. De ce marché est née la technologie du "wearable", qui recueille des informations sur l'environnement (rythme cardiaque, vitesse de course, localisation géographique) et les présente de manière utile par le biais d'applications utilisateur. Cependant, bon nombre de ces appareils doivent être sortis de la poche ou du sac à main pour pouvoir interagir délibérément avec eux.

Technologie portable - Le brassard de contrôle gestuel Myo™

Technologie portable - Le brassard de contrôle gestuel Myo™

Thalmic Labs s'est efforcé de trouver des moyens de rendre les technologies portables moins gênantes et plus naturelles, en partant du principe que l'utilisation des mains et des doigts est le moyen le plus naturel pour les humains d'interagir avec les appareils et de les contrôler. Thalmic Labs a trouvé un moyen de traduire les mouvements naturels de la main et des doigts par le biais d'un brassard portable en informations exploitables par un ordinateur. Son produit s'appelle le Myo™ Gesture Control Armband, une plateforme technologique portable qui offre une myriade de possibilités d'application : contrôle de présentation, médical, militaire et utilisation assistée de l'ordinateur pour les personnes handicapées.

Inspiré d'un projet de conception universitaire

Stephen Lake, Matthew Bailey et Aaron Grant, cofondateurs de Thalmic Labs, ont fréquenté ensemble l'université de Waterloo au Canada. L'inspiration leur est venue après avoir travaillé sur un projet de conception pendant leur dernière année à l'université. Matthew explique : "Nous savions que nous voulions faire quelque chose dans le domaine de la wearable tech, car nous étions convaincus qu'avec la progression de l'informatique, tout devient plus petit et plus personnel."

Cofondateurs de Thalmic Labs

Matthew Bailey (à gauche), Stephen Lake (au centre) et Aaron Grant (à droite), cofondateurs de Thalmic Labs.

Ils ont bricolé du matériel dans les laboratoires de leur école, validé leurs théories sur les mouvements du bras et commencé à planifier l'entreprise avant d'obtenir leur diplôme. Thalmic a utilisé les solutions SOLIDWORKS® pour concevoir le produit Myo wearable technology et a été particulièrement impressionné par la facilité d'utilisation et la rapidité d'impression des prototypes 3D. Chris Goodine, développeur évangéliste chez Thalmic, explique : " L'un des principaux avantages de la conception avec la plateforme SOLIDWORKS est la possibilité de réaliser rapidement des prototypes : il suffit d'esquisser les choses et de les transformer en quelque chose que nous pouvons imprimer et dont nous pouvons nous faire une idée. " Avant de commercialiser la version grand public du brassard Myo, Thalmic a créé de nombreuses itérations de prototypes en fonction des commentaires du marché. La possibilité de créer des prototypes aussi rapidement que possible dans SOLIDWORKS était essentielle pour l'entreprise.

" L'un des plus grands avantages de la conception avec la plateforme SOLIDWORKS est la possibilité de réaliser rapidement un prototype : esquisser rapidement les choses et les transformer en quelque chose que nous pouvons imprimer et dont nous pouvons nous faire une idée. "

- Chris Goodine, évangéliste développeur

La persévérance porte ses fruits

Les fondateurs de Thalmic ont passé leurs premiers mois à chercher de petits investissements dans le cadre de concours de pitch et de petits incubateurs pour aider à financer leur entreprise, tout en finançant leurs achats de matériel et d'outils avec leurs cartes de crédit personnelles. Il a fallu deux tentatives au concours de présentation Velocity, organisé par l'Université de Waterloo, pour que Thalmic obtienne enfin des fonds d'investissement. Alors qu'elle continuait à améliorer son concept grâce à des subventions gouvernementales, Thalmic a été acceptée au Creative Destruction Lab, associé à l'Université de Toronto, où elle a reçu un important tour de table.

Pour préparer le concours de présentation du Creative Destruction Lab, Thalmic a utilisé SOLIDWORKS pour concevoir et développer un prototype de base pour les investisseurs. Après avoir continué à affiner et à développer des prototypes, ils ont été acceptés dans Y Combinator, l'un des plus prestigieux accélérateurs de startups au monde. Thalmic a également réalisé une pré-commande pour le brassard Myo, qui a permis de valider la demande du marché. S'appuyant sur un marché éprouvé et sur le pedigree de Y Combinator, Thalmic a ensuite levé plus de 14,5 millions de dollars US en financement de série A. Bailey pense que l'un des plus grands avantages de travailler avec un accélérateur est la possibilité de se connecter avec d'autres startups qui sont à différents stades de leur cycle de vie : "C'est un environnement incroyable car, quel que soit le problème qui surgit dans votre propre entreprise, il y a quelqu'un d'autre à qui parler, pour vous expliquer comment ils ont réussi à résoudre ce problème, ou pour vous donner des conseils."

Le contrôle gestuel et les technologies portables ont un avenir prometteur

Thalmic considère le brassard Myo comme une technologie habilitante qui ouvre la porte à d'innombrables applications. La société croit fermement en ce concept et a créé une communauté de développeurs où le Myo est la plate-forme de l'imagination. Aujourd'hui, le Myo est utilisé par des orateurs publics pour contrôler leurs présentations. Des mouvements naturels du bras et de courts mouvements des doigts permettent à l'orateur de contrôler ce qui est projeté sur l'écran sans avoir à se détourner de l'ordinateur ou à faire des mouvements distrayants pour cliquer ou déplacer une souris. En fait, les ingénieurs concepteurs qui utilisent SOLIDWORKS peuvent faire la démonstration de leurs modèles virtuels à l'aide d'un brassard Myo sans avoir à se rendre à leur ordinateur ou à utiliser une souris !

Contrôle d'une présentation

Contrôle d'une présentation

Il existe plusieurs autres façons dont Myo peut interagir avec les utilisateurs et la liste continue de s'allonger grâce à la communauté innovante de développeurs de Thalmic. Actuellement, le brassard Myo peut contrôler la musique pendant la course, utiliser YouTube et naviguer sur le Web. Les applications futures pourraient inclure le domaine médical (remplacement des diagnostics EMG), le domaine militaire et la chirurgie virtuelle. Ces applications ne sont que le début alors que nos interactions avec la technologie deviennent plus simples, plus faciles et plus naturelles. Et, grâce à sa créativité et à son exécution, Thalmic Labs ouvre la voie à la conception de technologies portables.

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Rod Mackay

Rod utilise des logiciels de CAO 3D depuis plus de 25 ans et a formé des milliers de concepteurs à une utilisation plus efficace de leurs systèmes de CAO. Rod est le webmestre de Javelin et est basé à Ottawa, ON, Canada.