Une sculpture monumentale d'un iceberg canadien conçue en SOLIDWORKS

Article de Karen Majerly mis à jour le 12 juin 2016

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C'est une forme irrégulière et impressionnante, qui domine le paysage de la toundra et s'élève vers la lumière du soleil.

C'est un iceberg, mais sa demeure n'est pas l'Arctique ; il vit au Musée canadien de la nature à Ottawa, en Ontario. Fait d'acier inoxydable, et peut-être la nouvelle installation artistique la plus frappante de la ville, cet iceberg de 13 mètres fait exactement ce qu'il était censé faire : il transporte les spectateurs dans une partie du Canada qu'ils ne pourront peut-être jamais visiter en personne. Le dévoilement officiel de la sculpture de l'iceberg a lieu le 17 juin 2016, au musée d'Ottawa.

Sculpture d'iceberg canadien au Musée de la nature

Sculpture d'iceberg de 40 pieds au Musée de la Nature à Ottawa

Son artiste est Bill Lishman, connu par beaucoup sous le nom de " Père l'Oie " en raison de ses aventures étonnantes consistant à guider des oiseaux dans les airs aux commandes de son avion. Chez Javelin Technologies, il est probablement plus connu pour ses idées folles mais pratiques, car lui et son partenaire commercial et ami Tom Sommerville utilisent SOLIDWORKS®pour concrétiser ces idées.

Cela fait plus de quatre ans que Bill a commencé à planifier la sculpture de l'iceberg. Le 17 juin 2016, elle sera officiellement dévoilée lors d'une cérémonie au musée, où la sculpture de Bill est le point culminant d'un vaste projet de réaménagement du jardin qui montre les nombreux paysages du Canada.

De la maquette en carton à la sculpture de 13 mètres

La sculpture de l'iceberg est née d'une petite maquette en carton que Bill a apportée à l'atelier de Tom. "Je sais quand je dois aller voir l'expert", dit Bill. "Tom est le spécialiste de SOLIDWORKS. Techniquement, il a toujours tout compris."

Tom travaille avec SOLIDWORKS depuis 1997, et Javelin est son partenaire SOLIDWORKS depuis presque les débuts de Javelin lui-même. Bill dit qu'il travaillait en CAO 2D lorsque Tom lui a fait découvrir SOLIDWORKS pour la conception 3D.

Bill et Tom avec leur modèle Iceberg dans SOLIDWORKS

Bill et Tom avec leur modèle Iceberg dans SOLIDWORKS

"Je me souviens avoir pensé que les sculpteurs pourraient faire des choses étonnantes avec ça", dit-il. Bill s'initie un peu au logiciel, mais s'en remet à Tom pour son expertise. Alors que Bill s'occupe des rêves, Tom crée le design.

"Bill est une usine à idées", dit Tom. "S'il se présente avec deux cafés, un dans chaque main, je sais que c'est un jour de conception. Mon travail consiste à faire sortir les formes du cerveau de Bill pour les transformer en un design qui peut être fabriqué."

SOLIDWORKS aide Tom à jouer son rôle de liaison entre l'artiste et le fabricant. Il dit que les artistes utilisent la pensée douce, tandis que le constructeur a besoin d'une pensée dure et rapide. Quels sont les composants individuels ? Quelles sont les exigences en matière d'usinage ?

"Bill doit parfois faire des compromis", dit Tom. Il dit : "Je n'aime pas autant, mais ça fera l'affaire". Son iceberg original était plein de courbes composées et demandait beaucoup de travail. Nous les avons éliminées pour nous assurer que quelqu'un pourrait construire cette chose. Nous avons laissé tout ce qui était monoplan, sans formes complexes."

Selon lui, cela fait partie de la beauté de SOLIDWORKS.

Modèle de sculpture d'iceberg SOLIDWORKS

Modèle d'iceberg SOLIDWORKS

" La principale raison pour laquelle nous avons utilisé SOLIDWORKS est la facilité de toilettage des pièces. Bill voulait sans cesse ajuster ceci ou cela. Vous ne perdez jamais rien. Vous pouvez revenir en arrière et modifier quelque chose, voire recommencer. Il est difficile de revenir sur son travail lorsqu'il est déjà en acier inoxydable. "

Il rit et ajoute : "Ce n'est pas que vous souhaitiez remonter très loin dans la conception de l'iceberg. Vous devriez voir l'arbre de conception de ce projet - c'est tellement effrayant. Et en réalité, il était probablement 10 fois plus grand que cela. C'est juste comme le sommet de l'iceberg."

Fabrication d'icebergs

Fabrication d'une sculpture en forme d'iceberg

Travailler dans SOLIDWORKS comme modeler dans l'argile

Les deux hommes s'accordent à dire que l'utilisation de SOLIDWORKS par rapport à la conception 2D est comme la différence entre le modelage en argile et la peinture.

"Une sculpture n'est pas vue d'un seul point de vue, elle est vue sous tous les angles. On peut en faire le tour, se tenir dessous ou la survoler."

- Bill Lishman

Bill a dit à Tom qu'il voulait une sculpture de 40 pieds de haut qui semblerait faire 70 pieds de haut lorsque vous vous tenez en dessous d'elle. Pour ce faire, Tom a utilisé l'angle d'extrusion, afin de faire croire au spectateur que la sculpture est beaucoup plus haute qu'elle ne l'est en réalité.

Transport d'icebergs

Transport de la sculpture de l'iceberg

Pure Ingenuity de Kingston, en Ontario, a fabriqué l'énorme sculpture. Ils ont affiné la conception SOLIDWORKS de Tom, créé les structures internes nécessaires pour renforcer les plus grandes sections, développé des modèles de coupe et, finalement, trouvé comment construire, transporter et assembler les pièces (dans une installation chorégraphiée d'une semaine). Cinq grands composants ont été ancrés aux semelles, puis assemblés et soudés ensemble. Des pièces plus petites représentant des morceaux de glace ont été installées autour de la base. Autour de la sculpture, des paysagistes ont déposé des roches de granit et de calcaire et des plantes arctiques.

Installation de la sculpture Iceberg

Installation de la sculpture Iceberg

Une vision du nord du Canada

Bill a voyagé dans l'Arctique et l'Antarctique et a été captivé par les formes colossales et variées des icebergs qu'il a approchés et photographiés. Il espère que les visiteurs du musée auront également l'impression de découvrir le paysage du Nord canadien. Grâce à sa vision, à SOLIDWORKS et à un ami talentueux, les habitants d'Ottawa auront cette chance.

"J'ai souvent dit que je suis les mains de Bill", dit Tom. "Il me dit : 'fais ça plus grand, étire ça, fais ça plus mince'. Vous pouvez sentir le processus fonctionner."

L'intérieur de la sculpture de l'iceberg

L'intérieur de la sculpture de l'iceberg

Il ajoute qu'avant SOLIDWORKS, il était très fastidieux de faire apparaître la géométrie à l'écran et de la manipuler, et que les opérateurs CAO résistaient aux changements.

"SOLIDWORKS a rendu l'édition d'une pièce si simple qu'il est presque indolore de faire de nombreuses itérations parmi lesquelles le client peut choisir. Et il y a tellement d'ingénieurs logiciels qui travaillent continuellement dessus qu'il semble qu'il n'y ait pas de fin à ce qu'il peut faire."

Karen Majerly

Karen Majerly est une spécialiste de la communication et une rédactrice indépendante qui aide les personnes remarquables à raconter des histoires riches. Passez-lui le bonjour à l'adresse communicationsatwork@sympatico.ca ou tweetez @KarenMajerly.