Choisir le bon outil de tranchage pour l'imprimante 3D Stratasys

Article d'Eissa Ahmad mis à jour le 8 février 2018.

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Outils de découpe de l'imprimante 3D Stratasys : GrabCAD Print et Insight

GrabCAD Print et Insight sont tous deux spécialement conçus pour les imprimantes 3D Stratasys. La principale différence réside dans le fait que GrabCAD Print a été conçu pour les imprimantes Idea Series et Design Series de Stratasys, tandis qu'Insight a été conçu par Stratasys pour ses imprimantes Production Series. Lequel est le meilleur ?

Comment ils se présentent

GrabCAD Print a une interface utilisateur moderne. Elle est simple, bien organisée, et dispose d'une grande visionneuse 3D qui inclut le plateau de l'imprimante et l'objet en question. Les boutons du milieu et de gauche de la souris sont utilisés pour effectuer un panoramique et tourner autour de l'objet. Le plateau d'impression et la taille de la boîte englobante changent en fonction de l'imprimante sélectionnée, et le programme permet à l'utilisateur d'ajouter plusieurs imprimantes. La navigation dans l'interface utilisateur est simple, il suffit de faire glisser votre modèle 3D dans le plateau virtuel, de sélectionner votre imprimante connectée et d'appuyer sur "Imprimer". C'est facile.

Trancheur pour imprimante 3D Stratasys : GrabCAD

Démarrage de GrabCAD Print

Insight, quant à lui, est un peu dépassé. L'interface utilisateur suit le même style que celui de Windows 98 avec de gros boutons carrés alignés sur la barre d'outils en haut à gauche. Une visionneuse 3D occupe la majeure partie de la fenêtre, et la navigation autour des objets est la même que pour GrabCAD. Après avoir utilisé Insight pendant un certain temps, cependant, je me suis habitué à son interface et j'ai commencé à découvrir quelques joyaux cachés sous le capot, dont je parlerai un peu plus tard.

Comment ils fonctionnent

GrabCAD Print

GrabCAD Print a la capacité d'importer presque tous les types de fichiers d'objets 3D, des exportations STL standard aux fichiers de projet SOLIDWORKS bruts (avec l'ajout d'un module complémentaire). Il dispose également de fonctions utiles qui aident à gérer les imprimantes et la planification des travaux d'impression. Vous pouvez surveiller vos imprimantes en temps réel, voir la quantité de matériau utilisée et afficher le temps de construction estimé. Si votre imprimante dispose d'une webcam intégrée, vous pouvez également y accéder à partir de GrabCAD Print. Des paramètres d'impression de base sont disponibles, comme la hauteur de la tranche, les types de matériaux pour le modèle et le support, et le style de construction. Si vous avez une imprimante Stratasys F123 Series, GrabCAD Print inclut également une pièce de purge sacrificielle par défaut.

L'un des plus grands avantages de GrabCAD Print est sa capacité à réparer ou reconstruire des objets cassés. Imaginons que vous deviez imprimer un support de téléphone de bureau, comme celui illustré ci-dessous. Le support a été conçu dans SOLIDWORKS mais, pour optimiser la taille du fichier, vous l'avez enregistré au format .stl. Le processus d'exportation au format .stl implique la conversion des surfaces de votre objet en une série de triangles. Si l'objet est relativement simple, comme ce pied par exemple, la conversion sera parfaite. Si une pièce SOLIDWORKS est trop complexe, par exemple, l'ordinateur peut manquer quelques sommets. C'est là que GrabCAD Print intervient. GrabCAD analyse le fichier pour détecter les éventuels sommets manquants. S'il trouve des défauts, il invitera l'utilisateur à cliquer sur "Réparer tous les modèles", et après quelques minutes, votre objet sera de retour à la normale. Cela permet de gagner beaucoup de temps en essayant de réparer manuellement les modèles 3D vous-même, mais vous pouvez toujours importer les fichiers .sldprt directement dans le programme et éviter complètement la conversion des objets.

GrabCAD sait si une imprimante 3D choisie nécessite une purge par ou non.

GrabCAD sait si une imprimante 3D choisie nécessite ou non une pièce de purge, et l'ajoute automatiquement sur le plateau virtuel.

Aperçu

Insight est plus compliqué que GrabCAD Print, mais comme il a été développé pour les imprimantes industrielles, il est incroyablement puissant. Chaque détail d'un travail d'impression peut être personnalisé jusqu'à chaque couche individuelle. Des propriétés telles que la largeur et l'angle de la trame, le nombre de contours et leur largeur, et la quantité d'espaces d'air entre eux sont probablement les plus importantes. Le regroupement des parcours permet d'optimiser le matériel d'impression. Par exemple, si vous savez où se trouvent les points faibles de votre modèle, vous pouvez affecter cette zone à un groupe de parcours et augmenter la densité du matériau.

Dans l'image ci-dessus, j'ai un support de téléphone de bureau que j'imprime à l'aide de GrabCAD Print. Je sais que c'est sur les deux crochets du support que le poids sera le plus important (c'est là que mon téléphone sera posé) et qu'ils doivent donc être suffisamment solides pour le supporter. Je ne peux modifier la densité de l'ensemble de l'impression que dans GrabCAD, ce qui signifie que je gaspillerais beaucoup de matériau dans des zones qui n'ont pas besoin d'être aussi denses. Ce n'est pas la même chose avec Insight. Je peux affecter les deux crochets à un groupe de parcours personnalisé et diminuer la largeur de trame, ce qui augmente la densité par couche. En affectant des groupes, je peux optimiser non seulement la force de mon support, mais aussi l'utilisation du matériau.

Trancheur pour imprimante 3D Stratasys : Aperçu

En assignant mes crochets à un groupe de parcours, je peux modifier la densité d'impression dans des zones spécifiques et optimiser l'utilisation des matériaux.

En modifiant quelques propriétés d'impression dans Insight, vous pouvez changer radicalement les attributs physiques et la dynamique de votre impression finale.

Insight vous donne la liberté de redessiner votre impression en interne. La modification des propriétés de couches spécifiques permet de contrôler la résistance de l'objet, son poids, sa tolérance à la chaleur, sa résistance à l'eau, et bien d'autres choses encore. L'essentiel est d'expérimenter, de prendre le temps de jouer avec les paramètres et de trouver une combinaison de valeurs adaptée à vos besoins.

Alors, que devez-vous utiliser ?

En bref, tout dépend de vous. Chacun de ces trancheurs a son propre ensemble unique de "compétences", et c'est finalement à vous, l'utilisateur, de déterminer combien de ces compétences se rapprochent - si ce n'est correspondent - à vos besoins spécifiques. GrabCAD Print est axé sur la commodité et la polyvalence. Ses capacités vont des petites impressions de loisirs aux objets complexes à grande échelle, et son interface utilisateur est adaptée à l'utilisateur de tous les jours. Il est rapide, fonctionnel, facile à utiliser et fonctionne avec presque toutes les imprimantes FDM Stratasys. Insight est robuste et se concentre sur les moindres détails de l'impression 3D. Vous pouvez avoir un contrôle total sur votre travail d'impression couche par couche, pour obtenir une impression finale parfaite à la fin. Il faut un peu de temps pour s'habituer à l'interface utilisateur, mais c'est un tout petit inconvénient par rapport à ses capacités impressionnantes.

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Eissa Ahmad

Eissa est un ingénieur d'application stagiaire en fabrication additive chez Javelin Technologies. Il prépare un baccalauréat en technologie du génie de l'automatisation à l'Université McMaster.