Atténuer les risques de la chaîne d'approvisionnement grâce à la fabrication additive automatisée de bout en bout

Article par PostProcess Technologies mis à jour le 27 mars 2020

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Lorsque vous envisagez l'additif pour sa rapidité, sa flexibilité et son efficacité, examinez comment étendre ces avantages à la dernière étape du processus.

L'atténuation des risques au sein des chaînes d'approvisionnement est un objectif que la plupart des fabricants s'efforcent d'améliorer progressivement. Pour que cette question soit portée au sommet de la liste des priorités, il faut généralement un événement majeur, souvent générateur de crise. Alors que nous sommes probablement plus habitués aux problèmes de chaîne d'approvisionnement causés par des phénomènes météorologiques dangereux ou des perturbations commerciales dues à la diplomatie, cette fois-ci, la pandémie mondiale de COVID-19 est la source de perturbations économiques. L'instabilité du marché boursier suffit à mettre de nombreuses entreprises sur les nerfs, sans parler de la crainte innée de ne pas pouvoir respecter les délais contractuels. Si cette pandémie empêche de nombreuses industries de fonctionner normalement, elle a surtout un impact sur les chaînes d'approvisionnement telles que nous les connaissons dans des secteurs comme les biens de consommation, l'automobile, l'alimentation et les boissons, les transports, etc.

Le COVID-19 a déjà touché des centaines de milliers de personnes à travers le monde, et les chiffres ne cessent d'augmenter. La pandémie s'étant initialement déclarée dans la province de Wuhan en Chine, de nombreuses entreprises occidentales qui dépendent des expéditions de niveau 1 et 2 en provenance de Chine ont été immédiatement touchées. Par conséquent, nous pouvons nous attendre à ce que le coût des expéditions depuis la Chine continue d'augmenter en raison des primes, ainsi que des heures supplémentaires et des frais de transport accéléré. La demande de certains produits augmentant à court terme, la constitution de stocks mettra certainement certaines entreprises dans une position vulnérable, car elles devront lutter pour conserver leurs stocks. Maintenant que le virus a donné lieu à des quarantaines en Europe et aux États-Unis, il commence même à avoir un impact sur les entreprises qui s'approvisionnent en matières premières et en main-d'œuvre dans le pays.

Alors que la situation progresse dans l'Ouest et que certains fabricants de l'Est commencent à rebondir, il est dans l'intérêt des entreprises d'analyser activement les implications du COVID-19 sur leurs chaînes d'approvisionnement. Pour avoir une idée précise de leur situation et se préparer au mieux pour les mois à venir, il est recommandé aux entreprises d'effectuer des évaluations des risques opérationnels, de rassembler les données de tous les niveaux de la chaîne d'approvisionnement et de créer un processus de récupération temporaire des stocks. Alors que cette pandémie rend les chaînes d'approvisionnement autrefois saines de plus en plus risquées et peu fiables, ceux qui utilisent la fabrication additive dans leur chaîne d'approvisionnement ont un peu moins à s'inquiéter.

Pièces de post-traitement

Où l'additif entre en jeu

Grâce à sa nature à la demande, la fabrication additive offre une myriade d'avantages de production tout en réduisant l'impact commercial des perturbations de la chaîne d'approvisionnement. La possibilité de produire des pièces en interne permet un contrôle total du processus et une flexibilité dynamique. Le fait de disposer d'un stock de conceptions numériques permet une production à la demande, ce qui réduit les coûts de mise en place et de gestion d'un inventaire initial. Comme le rapporte Supply Chain Digital, "le rapport coût-bénéfice [de l'additif] va au-delà du transport dans la mesure où nous éliminons la nécessité de nous débarrasser des pièces obsolètes. Seules les pièces qui sont demandées sont produites - pas de pièces obsolètes ! C'est une énorme victoire pour l'environnement et une économie évidente pour la marque."

En outre, la production additive en interne permet une personnalisation simple des pièces, sans avoir à passer par divers canaux. L'impression 3D n'ayant pratiquement aucune limite lorsqu'il s'agit de développer des géométries complexes, les pièces personnalisées peuvent facilement être produites en masse, en beaucoup moins de temps que ne le permettent les méthodes plus traditionnelles. Cette capacité permet de résoudre les goulots d'étranglement courants qui se produisent autour d'assemblages plus complexes de pièces spécialisées.

Si la production additive en interne est réputée pour ses faibles coûts et ses délais d'exécution rapides, sa capacité à réduire la dépendance vis-à-vis des fournisseurs extérieurs est particulièrement critique en cette période de pandémie et d'incertitude. Ainsi, alors que les fabricants américains sont de plus en plus nombreux à remplacer la main-d'œuvre étrangère par des solutions d'impression 3D nationales, ils peuvent s'attendre à une mise sur le marché plus rapide de leurs nouveaux produits, à un traitement plus rapide des commandes et à une capacité accrue à adapter rapidement leurs processus commerciaux dans ce marché volatile.

La post-impression : Une aide ou une entrave à votre nouvelle opération additive

Les novices de l'additif devront comprendre que l'étape de post-impression est réputée pour ralentir les flux de production. En tant que dernière étape du cycle en trois temps "conception, impression, post-impression", les processus conventionnels d'enlèvement du support et de finition de la surface ont tendance à nécessiter une quantité importante de travail manuel ou à utiliser des équipements obsolètes non conçus pour l'additif. Pour les fabricants qui se lancent dans une opération additive en utilisant des ressources internes limitées, il n'est pas idéal de commencer en utilisant le temps précieux d'un ingénieur ou d'un technicien pour la finition laborieuse de pièces imprimées en 3D avec des résultats finaux incohérents.

Pour éviter ce genre de goulots d'étranglement tout en maintenant l'efficacité de la chaîne d'approvisionnement, il est essentiel d'adopter une approche qui fait appel à une solution automatisée. Laisser un logiciel prendre le contrôle de l'étape de post-impression peut aider la fabrication additive à tenir toutes ses promesses en matière de flux de travail numérique - amélioration de l'efficacité, de la productivité et de la cohérence avec un minimum de travail manuel - ce qui permet finalement d'augmenter le débit de l'ensemble de l'opération. Pour tirer le meilleur parti d'une transition de votre chaîne d'approvisionnement vers l'impression 3D, la post-impression évolutive et automatisée doit être un facteur essentiel de votre plan de transition.

Michael Guckes, économiste en chef de Gardner Intelligence, et Stephanie Hendrixson, rédactrice en chef d'Additive Manufacturing, nous en disentplus sur les effets de COVID-19 sur le secteur de la fabrication additive.

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