De KeyShot à l'impression 3D : Comment Priority Designs a simplifié son processus de conception

La conception d'un bon produit est difficile à définir, mais la plupart des gens la reconnaissent quand ils la voient. Le rôle d'un concepteur de produits est d'esquisser un concept et de lui donner vie, en s'assurant que l'idée qu'il a en tête fonctionne correctement, mais aussi qu'elle est conviviale et esthétiquement agréable. Il s'agit d'un processus difficile à mener à bien, mais Priority Designs est un leader reconnu dans le domaine du conseil en conception.

Priority Designs est un cabinet de conseil en design industriel basé à Columbus, dans l'Ohio. L'équipe travaille avec les clients pour les aider à construire "à peu près tout ce dont ils ont besoin", comme le dit le spécialiste des prototypes Billy Rupe. L'entreprise considère la conception de produits comme une forme de résolution de problèmes et son rôle est de trouver des solutions pour les clients, en créant des produits plus simples à fabriquer, plus faciles à utiliser et qui fonctionnent tout simplement mieux.

"Nous essayons de créer quelque chose qui leur rende la vie plus facile et un peu plus transparente", explique Emily Stokes, designer industriel.

Transformer le processus de prototypage avec PolyJet

Priority Designs associe une équipe interfonctionnelle à des outils de prototypage modernes et à une véritable passion pour le design, ce qui signifie qu'elle peut aider ses clients à chaque étape du processus de conception. L'un de ces outils de prototypage comprend la fabrication additive - et récemment, la PolyJet Technology™ de Stratasys.

Lorsque l'équipe a reçu l'imprimante 3D PolyJet la plus récente, la Stratasys J55™ Prime adaptée au bureau, elle savait qu'elle allait transformer son processus de prototypage. Ce processus fait généralement appel à toute une gamme d'outils, notamment lors de l'étape initiale d'idéation - l'équipe s'appuie sur des croquis au stylo et au papier, des rendus numériques et des images Photoshop pour collaborer et faire passer ses idées.

"Nous essayons de réunir un groupe plus large et de créer rapidement des designs que nous épinglons sur un tableau", explique Ludwin Mora, designer industriel senior chez Priority Designs. "Et nous en parlons tous. Nous l'expliquons tous. Je pense que l'une des choses qui rendent Priority Designs spécial est que tout le monde a l'occasion de présenter son travail."

Équipe de conception de produits de haut-parleurs intelligents

Équipe de développement de produits pour haut-parleurs intelligents

L'équipe travaille souvent selon un calendrier serré pour les clients, et elle a l'habitude de pivoter ou de revenir en arrière au cours du processus de conception, à mesure qu'elle reçoit davantage d'informations et de commentaires. C'est pourquoi il est important de disposer d'outils qui permettent aux concepteurs d'apporter facilement des modifications et de créer de nouveaux prototypes, avec le moins de préparation possible. L'équipe sait qu'il est important de ne pas se fier uniquement aux conceptions numériques pour communiquer l'intention.

"Parfois, vous pouvez être noyé dans un modèle CAO", a déclaré le designer industriel principal Ryan Berger. "Avec la CAO, vous avez la possibilité de zoomer et de dézoomer à l'infini, et vous perdez le sens de l'échelle. Vous pouvez perdre le sentiment que vous concevez quelque chose qui doit être tenu dans la main." Selon M. Berger, il est essentiel de créer des maquettes physiques, même au début du processus de conception, afin de consolider le lien entre la conception et le produit réel.

C'est là que la technologie PolyJet entre en jeu - ses capacités multicolores et multi-matériaux et son logiciel de flux de travail efficace font de PolyJet un complément idéal au processus de conception de produits. Pour tester les capacités de la J55 Prime et de son logiciel, l'équipe a conçu un haut-parleur Bluetooth en deux parties.

Premières explorations CMF imprimées en 3D sur le J55 Prime

Premières explorations CMF imprimées en 3D sur le J55 Prime

L'impression 3D réduit considérablement les délais de conception des produits

Le concept a d'abord été conçu dans SOLIDWORKS, puis affiné dans KeyShot®, où des options CMF détaillées ont pu être choisies. Grâce aux formats de fichiers 3MF, l'équipe pouvait facilement passer de KeyShot à GrabCAD Print™, et continuer à tester des idées quelques heures plus tard. Les maux de tête liés à la conception, comme l'ajout de texture aux pièces, ont été éliminés, ce qui a représenté un énorme gain de temps pour Priority Designs.

"Auparavant, il nous aurait fallu plus d'une semaine pour modéliser cette pièce", a déclaré M. Rupe.

"Avec KeyShot et la Stratasys J55 Prime, vous envoyez le fichier à imprimer, et le lendemain matin, c'est fait".

Ce flux de travail a des implications majeures sur la façon dont l'équipe abordera les projets futurs. Priority Designs utilise KeyShot tout au long du processus de conception des produits - il offre une vaste bibliothèque de matériaux et les rendus aident à communiquer les idées aux clients. La possibilité de passer du rendu KeyShot à l'impression 3D avec peu d'étapes intermédiaires permet de gagner du temps et facilite la création de prototypes physiques.

"La traduction entre KeyShot et GrabCAD se fait en une seule étape," dit Stokes. "Il s'agit d'un seul fichier qui est emballé ensemble, et il se traduit parfaitement lorsque vous l'importez dans GrabCAD pour l'impression. C'est donc un processus transparent et un gain de temps."

Non seulement il permet de gagner des semaines de temps de prototypage, mais le flux de travail J55 Prime et GrabCAD Print permet également de réaliser des économies. Les modèles en couleur et multi-matériaux peuvent être coûteux et longs à produire, et nécessitent souvent de nombreuses étapes. L'impression 3D nécessitant moins de travail actif que les autres techniques, l'équipe peut réduire les délais ou les dépenses globales pour obtenir les prototypes esthétiques nécessaires au projet.

"Le fait de disposer d'un modèle 3D en couleur au milieu du processus de conception change vraiment la donne", explique Alicia Koslowski, stagiaire en conception. "Le fait de pouvoir obtenir un retour sur la conception d'un modèle qui ressemble à la réalité est énorme."

PRODUIT VEDETTE

Imprimante 3D Stratasys J55 Prime

Qu'il s'agisse de modèles conceptuels rapides ou de modèles haute-fidélité de qualité, l'imprimante 3D Stratasys® J55™, adaptée au bureau, est une option abordable pour une production maximale des designers.

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