L'impression 3D en interne chez Uni-Spray débouche sur de nouveaux contrats impressionnants

Lorsque vous réalisez des travaux sur mesure sur des marchés spécialisés pour des fabricants qui exigent une ingénierie et une expertise technique de haut niveau, le savoir-faire interne en matière d'impression 3D est un outil essentiel dans la boîte à outils.

Chez Uni-Spray Systems, les prototypes et les pièces imprimés en 3D contribuent à la réputation de l'entreprise en matière de réflexion prospective et de service rapide depuis plus de 10 ans. En 2015, lorsque leurs besoins ont dépassé les capacités de leur technologie actuelle, ils ont acheté une imprimante 3D Stratasys par l'intermédiaire de Javelin Technologies. En janvier 2016, ils étaient opérationnels, apprenant chaque jour davantage sur ce que leur nouvelle machine pouvait faire.

Débuter avec l'impression 3D

Basée à Waterloo, en Ontario, et ayant célébré ses 30 ans d'existence en 2017, Uni-Spray propose trois domaines d'expertise. Le premier est le prétraitement de pièces métalliques pour les grands fabricants de l'automobile et de l'électroménager. Le deuxième est la machinerie pour les opérations d'embouteillage à haute vitesse. Et le troisième est le moulage par injection sur mesure, la conception technique et le prototypage.

Atelier Uni-spray

Atelier Uni-spray

Le président-directeur général, Damen Toushan, est ingénieur en mécanique et travaille depuis 16 ans pour Uni-Spray. Il affirme que ses clients sont impressionnés depuis le "bon vieux temps" de l'impression 3D en interne.

"Lorsque nous avons commencé à utiliser l'impression 3D, nous avons été en mesure de donner à un client potentiel un devis incluant un prototype que nous avions imprimé, et pas seulement des dessins. Cela a constitué une avancée considérable dans l'acquisition de nouvelles affaires. Les clients n'avaient jamais vu cela auparavant."

Damen affirme que l'acquisition d'une imprimante 3D Stratasys était l'étape suivante dans l'évolution de l'impression 3D chez Uni-Spray, et que Javelin Technologies a joué un rôle important.

L'imprimante Stratasys est suffisamment compacte pour être intégrée dans un environnement de bureau, mais suffisamment robuste pour permettre aux concepteurs de créer rapidement des prototypes précis correspondant au produit final prévu, en utilisant jusqu'à trois matériaux en une seule impression.

Sauver la journée - et de gros dollars

Les clients apprécient certainement l'expertise d'Uni-Spray en matière d'impression 3D. Lorsqu'une grande entreprise d'embouteillage a rencontré des problèmes avec un ensemble de vannes de remplissage, entraînant des remplissages irréguliers, le problème provenait d'un seul composant à l'intérieur de la vanne. Comme la pièce devait être en plastique de qualité alimentaire, il était hors de question d'imprimer la pièce à tester.

Moules d'impression 3D en interne

Moules imprimés en 3D

"Nous avons imprimé les moules en 3D en seulement huit heures et les avons mis en production le jour même", explique Damen. "Les pièces de rechange ont été permutées dans la machine jusqu'à ce que le problème de remplissage soit résolu."

Commander de nouvelles vannes au fabricant de la machine et les remplacer carrément aurait été coûteux et aurait demandé beaucoup de travail ; la machine aurait été en panne pendant trois ou quatre jours, ce qui aurait coûté des centaines de milliers de dollars au client.

Commercialiser plus rapidement les produits des clients

Dans un autre cas lié au développement de nouveaux produits, la création d'un moule pour un prototype par un outilleur aurait coûté 4 500 dollars et pris quatre semaines. Au lieu de cela, Uni-Spray a fabriqué un moule imprimé en 3D pour un coût de 800 dollars, et en seulement 24 heures. Les tests ont commencé en quelques jours.

Lorsque les clients travaillent avec des matériaux nécessitant une certification UL, Uni-Spray peut imprimer en 3D le moule du produit en une journée. Le client est en mesure de fournir un échantillon du produit dans le matériau réel, ce qui lui fait gagner des semaines dans le processus de certification et lui permet d'entrer en production plus tôt.

De nouvelles opportunités de croissance

Uni-Spray accepte également des contrats qui lui auraient échappé auparavant. Après avoir rencontré les représentants d'un géant de l'aviation lors d'un salon professionnel, Uni-Spray a pu établir un devis pour un travail impliquant un clip à la base d'une buse, avec des spécifications de largeur qu'Uni-Spray n'avait jamais vues auparavant.

"Nous avons imprimé en 3D huit pièces qui s'inséraient dans un moule existant pour s'adapter à la nouvelle taille. Elles ont coûté environ 65 dollars chacune et nous les avons fabriquées en une journée. Sans l'impression 3D, nous n'aurions pas été en mesure de rivaliser en termes de prix ou de les réaliser dans les délais requis."

Retour sur investissement

M. Damen reconnaît que l'investissement dans une imprimante 3D n'est pas comparable à l'investissement dans une machine qui rapporte beaucoup d'argent dès le premier jour ; en même temps, il affirme qu'il existe une réelle possibilité pour une imprimante 3D de générer un retour sur investissement rapide.

"En moins d'un an, nous avons obtenu un nouveau client qui a plus que payé le coût initial de l'imprimante",dit-il. "Les entreprises peuvent chercher des financements pour soutenir leurs investissements dans la fabrication avancée."

Il note également que plusieurs nouveaux clients sont venus frapper à la porte parce qu'ils connaissent les avantages de l'impression 3D. Et une fois qu'ils ont franchi la porte, ils restent.

"Lorsqu'ils voient le fonctionnement et qu'ils commencent à aimer travailler avec nous, nous sommes en première ligne pour obtenir plus de contrats. Lorsqu'ils ont besoin de passer de 10 à des milliers de dollars, nous sommes prêts à les aider."

Pour en savoir plus sur Uni-Spray, rendez-vous sur uni-spray.com.

Résultats

  • J'ai acheté une imprimante 3D Stratasys.
  • La création d'un moule pour un prototype par un outilleur aurait coûté 4 500 dollars et pris quatre semaines. Au lieu de cela, Uni-Spray a fabriqué un moule imprimé en 3D pour un coût de 800 dollars, et en seulement 24 heures.
  • En moins d'un an, Uni-Spray a acquis un nouveau client qui a plus que remboursé le coût initial de l'imprimante.
  • Uni-Spray accepte des contrats qui lui auraient échappé auparavant. Après avoir rencontré les représentants d'un géant de l'aviation lors d'un salon professionnel, Uni-Spray a pu établir un devis pour un travail impliquant un clip à la base d'une buse, avec des spécifications de largeur qu'Uni-Spray n'avait jamais vues auparavant.

 

"Le personnel de Javelin a été formidable dès le début. À l'époque où nous qualifiions de nouvelles machines, ils nous ont guidés - ils ont même fabriqué des prototypes de nos conceptions pour que nous puissions évaluer les matériaux."

- Damen Toushan, président et directeur général

 

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