L'impression 3D aide les étudiants à créer la pièce manquante

Pour Jerry Grech, il s'agit d'aider les étudiants à trouver la pièce manquante. Grech, qui a débuté dans le domaine de l'ingénierie automobile et spatiale, est depuis quatre ans le coordonnateur de l'atelier d'usinage de la faculté des sciences de l'Université York, la troisième plus grande université du Canada. Aujourd'hui, selon M. Grech, l'impression 3D ouvre la voie de l'avenir aux étudiants. L'université utilise quatre imprimantes 3D uPrint®, dont trois à l'école d'ingénierie.

Un prototypage respectueux du budget

La qualité et le coût sont deux des raisons pour lesquelles les professeurs et les étudiants ont de plus en plus recours à l'impression 3D, selon M. Grech. Comme il s'occupe de tous les achats pour l'atelier d'usinage, il est en mesure de dire rapidement si un projet serait moins cher et plus facile à réaliser avec une imprimante 3D. Bien que l'impression 3D soit encore récente à l'Université York, de nombreux professeurs commencent à se rendre compte de son potentiel et de ses avantages en termes de coûts. Si le travail peut être réalisé à l'aide d'une imprimante 3D, M. Grech oriente les professeurs et les étudiants dans cette direction, qui, selon lui, est de 30 à 50 % moins chère que le prototypage CNC. Grâce au logiciel GrabCAD Print™ récemment mis en œuvre, ses estimations de coûts sont devenues très précises. Grâce à GrabCAD Print, il peut voir exactement la quantité de matériau dont chaque travail aura besoin. Il est donc plus facile que jamais de prévoir les coûts avec précision et de respecter le budget de chaque projet.

uPrint Université de York

Jerry Grech de l'Université York avec l'une de leurs imprimantes 3D Stratasys uPrint.

Bien qu'ils aient finalement besoin de construire leurs conceptions à partir de matériaux autres que le plastique, le fait de permettre aux élèves et au personnel de concevoir numériquement leurs projets à l'aide de GrabCAD Print permet de réaliser des économies à long terme. "Nous utilisons beaucoup de matériaux coûteux", explique M. Grech. "Avant d'investir tout cet argent dans le temps machine et les matériaux coûteux, nous pouvons réellement voir un prototype fonctionnel."

La personnalisation est essentielle

Mais le coût n'est pas la seule raison pour laquelle Grech oriente les professeurs vers l'imprimante 3D. Des professeurs de médecine de l'Université York en ont déjà tiré parti en concevant des plateaux chirurgicaux personnalisés pour y placer leurs outils. Au lieu d'acheter des plateaux dans un magasin de fournitures, ils peuvent les concevoir pour les outils dont ils ont besoin, plutôt que pour ceux que les fabricants pensent qu'ils voudront. Bien entendu, l'impression 3D présente des avantages pour les étudiants comme pour les professeurs. Selon M. Grech, donner aux étudiants la possibilité d'imprimer en 3D leurs conceptions et de créer des prototypes fonctionnels leur a ouvert des portes illimitées. De nombreux étudiants qui viennent au laboratoire ont au moins une certaine expérience de la conception et la création de modèles CAO leur permet de construire des prototypes plus complexes qu'ils ne l'auraient fait autrement. Auparavant, les pièces internes complexes étaient trop difficiles à créer pour de nombreux étudiants. Avec l'impression 3D, cependant, ces limitations ont disparu.

Des compétences pour l'avenir

Selon M. Grech, la présence de l'imprimante dans le laboratoire a inspiré aux étudiants une nouvelle façon d'aborder les projets. Auparavant, les élèves concevaient des modèles aussi simples que possible pour que les efforts de fabrication restent dans les limites de leurs compétences. Ils se limitaient eux-mêmes", a déclaré M. Grech. Mais maintenant, avec l'impression 3D, ils peuvent faire ce qu'ils veulent. Mais avec l'impression 3D, il n'y a plus de limites. Tout ce qu'ils peuvent penser, ils peuvent venir ici et le créer."

Selon M. Grech, les étudiants capables de créer un prototype seront plus compétitifs sur le marché du travail. Au cours des vingt dernières années, il a pu constater à quelle vitesse la technologie est passée de l'usinage manuel au prototypage rapide et à l'impression 3D. "Pratiquement tous les secteurs de l'industrie font maintenant du prototypage avant de passer à la fabrication", dit-il. "Le potentiel est illimité pour les utilisateurs. En fait, j'étais moi aussi hésitant au début, mais je trouve que la qualité s'est tellement améliorée. J'ai été très enthousiasmé par cette machine et le résultat du produit."

La plupart des projets pour lesquels Grech aide les étudiants sont des pièces uniques et très spécifiques qui s'intègrent dans un puzzle plus grand. Le moment gratifiant où M. Grech voit la conception ou le prototype terminé peut se produire des mois après qu'il a aidé les étudiants. Mais ce moment, dit-il, est la raison d'être de l'université : trouver les bonnes pièces pour aider les étudiants à concrétiser leurs idées.

TECHNOLOGIE EN VEDETTE :

Impression 3D FDM

La technologie FDM (Fused Deposition Modeling) est une puissante méthode de fabrication additive brevetée par Stratasys.

La technologie FDM permet de créer des modèles conceptuels, des prototypes fonctionnels et des pièces d'utilisation finale en thermoplastiques standard, de qualité technique et haute performance. C'est la seule technologie d'impression 3D professionnelle qui utilise des thermoplastiques de qualité industrielle. Les pièces sont donc d'une résistance mécanique, thermique et chimique inégalée.

En savoir plus

"Notre devise avec l'impression 3D est la suivante : si vous pouvez le penser, nous pouvons le concevoir et nous pouvons l'imprimer".

- Jerry Grech, coordinateur de l'atelier d'usinage, Université de York, Toronto, Canada

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