Gagner de l'altitude dans le développement d'aéronefs avec le logiciel SOLIDWORKS

Thrush Aircraft s'est appuyé sur les solutions de conception, d'analyse et de PDM SOLIDWORKS 3D® pour mener un effort de développement de produits plus agressif, ce qui a permis à cette entreprise d'aviation agricole autrefois en difficulté d'opérer un redressement remarquable.

Thrush Aircraft, Inc. conçoit et fabrique des avions spécialisés dans l'application aérienne, qui sont utilisés dans le monde entier pour l'agriculture, la foresterie, la surveillance des frontières et la lutte contre les incendies. Fondée en 2003, Thrush est réputée pour construire les aéronefs les plus durables de l'industrie de l'application aérienne, dont les pilotes et les opérateurs s'accordent à dire qu'il s'agit des meilleurs avions pour ces applications. Tous les modèles Thrush offrent une superbe visibilité, une réponse légère aux commandes et un haut degré de manœuvrabilité et de vitesse, ainsi qu'une efficacité supérieure et de faibles coûts d'exploitation directs. Aujourd'hui, il y a plus de 2 100 avions Thrush en service dans 80 pays.

Le succès récent de l'entreprise n'aurait peut-être pas eu lieu si elle n'avait pas poursuivi un effort de développement de produits plus agressif. Bien que le prédécesseur de Thrush, la Ayres Corporation, ait fait faillite, l'homme d'affaires visionnaire Payne Hughes a acheté les actifs de la défunte Ayres Corporation en 2003, et le plus grand redressement de l'aviation agricole a commencé. Sous la direction de M. Hughes, le personnel, les capacités et la gamme de produits de la société ont été complètement réorganisés. L'énorme installation de production de la société à Albany, en Géorgie, est alors réapparue sous le nom de Thrush Aircraft, Inc.

Selon Fernando Alvarado, ingénieur concepteur en chef, la refonte de la plateforme de développement de produits de l'entreprise a joué un rôle important dans le redressement de l'entreprise. "Nous utilisions les outils de conception 2D d'AutoCAD®, qui n'étaient pas très efficaces", explique Fernando Alvarado. "Nous savions que le passage à un environnement de conception 3D présenterait des avantages en termes d'accélération du développement et d'augmentation du débit, mais nous devions trouver un moyen de payer le logiciel 3D. Nous avons donc convaincu la direction que nous pouvions vendre une pièce d'équipement que nous n'utilisions plus - un vieux FaroArm - et utiliser le produit de la vente pour passer de la conception 2D à la conception 3D."

Après avoir évalué des solutions de conception 3D, notamment Creo®, Inventor®, NX® et SOLIDWORKS®, Thrush a décidé d'opter pour SOLIDWORKS, en installant plusieurs postes du logiciel de conception et d'analyse SOLIDWORKS Premium. Thrush a choisi SOLIDWORKS parce qu'il est facile à utiliser, nécessite moins de formation et donne accès à une gamme de solutions intégrées.

Au fur et à mesure que l'entreprise s'est développée, Thrush a mis en œuvre d'autres solutions SOLIDWORKS, notamment l'analyse SOLIDWORKS Simulation Professional, la conception de schémas électriques SOLIDWORKS, la conception 3D électrique SOLIDWORKS et le logiciel de gestion des données produit ( PDM) SOLIDWORKS PDM Professional.

Rendu SOLIDWORKS de l'intérieur d'un avion

Rendu SOLIDWORKS de l'intérieur d'un avion

Devenir plus efficace

Depuis la mise en œuvre des solutions de conception, d'analyse et de PDM SOLIDWORKS, Thrush a rationalisé ses processus de développement, ce qui a permis à l'avionneur de réduire de moitié ses cycles de conception. En plus de réaliser des économies de temps pendant le développement, l'entreprise a réduit les coûts liés à la reprise, car la précision accrue de SOLIDWORKS a permis à Thrush de pratiquement éliminer la nécessité de découper et de reprendre les pièces pendant l'assemblage.

"Nous concevons plus rapidement avec SOLIDWORKS, validons les performances avec SOLIDWORKS Simulation, automatisons les flux de travail et contrôlons les révisions avec SOLIDWORKS PDM Professional ", souligne M. Alvarado. "Le passage à SOLIDWORKS a véritablement démontré à quel point nous pouvons être plus efficaces en travaillant en 3D et ce qu'il nous faut faire de plus pour faire passer nos activités de développement de produits au niveau supérieur. À bien des égards, SOLIDWORKS nous a aidés à faire progresser l'entreprise. "

Augmenter les ventes, accroître le débit

Avec SOLIDWORKS comme plate-forme de développement standard, Thrush a considérablement augmenté son débit de développement d'avions, faisant passer son nombre total de projets de développement annuels de un à douze. Cette augmentation de l'activité de développement est allée de pair avec une croissance substantielle des ventes d'avions. Selon M. Alvarado, l'entreprise qui vendait autrefois " trois ou quatre " avions par an en vend maintenant 54.

Défi :

Réorganiser le développement des produits afin d'augmenter la capacité de production, de sorte que l'entreprise puisse profiter des opportunités du marché pour de nouveaux avions innovants.

Solution :

Mettez en œuvre les solutions logicielles de conception et d'analyse SOLIDWORKS Premium, d'analyse SOLIDWORKS Simulation Professional, de conception de schémas électriques SOLIDWORKS, de conception électrique 3D SOLIDWORKS et de gestion des données produit SOLIDWORKS PDM Professional.

Avantages :

  • Réduire de moitié les cycles de conception
  • La capacité de développement des produits a été multipliée par 12.
  • Augmentation des ventes d'avions de 4 à 54 par an
  • Amélioration considérable de la précision et de la qualité de la conception

 

"Le passage à SOLIDWORKS nous aide vraiment à faire passer notre opération de développement de produits au niveau supérieur en nous permettant d'automatiser autant que possible nos processus de conception et de fabrication."

- Fernando Alvarado, ingénieur en chef de la conception