Carrotwerx Creative donne un coup de fouet à l'impression 3D architecturale en Colombie-Britannique.

Sur la côte ouest du Canada, à Vancouver, en Colombie-Britannique, une imprimante 3D Stratasys, petite mais puissante, produit vigoureusement des représentations architecturales en impression 3D finement détaillées d'un projet de copropriété et d'un nouveau concessionnaire automobile.

C'est ce qui se passe chez Carrotwerx Creative, qui offre des services de conception et d'impression 3D dans une boutique. Principalement axée sur l'exploitation minière, la géologie et l'architecture, l'entreprise est pleine de saveur de la côte ouest, créant tout, des roues de skateboard aux œuvres d'art autochtones, et travaillant avec le département scientifique de l'université de la Colombie-Britannique.

Dirigé par le graphiste Timm Williams et l'architecte Jim Simpson, Carrotwerx semble prospérer dans un environnement jamais vu. L'univers en expansion de l'impression 3D n'a que quelques années d'existence et reste un mystère pour la plupart des gens, mais lorsqu'ils voient ce qu'il est possible de faire, ils deviennent accros.

Timm Williams, partenaire de CarrotWerx Creative, avec un modèle architectural imprimé en 3D

Timm Williams, partenaire de CarrotWerx Creative, avec un modèle imprimé en 3D

"Les gens réagissent complètement différemment à la 3D qu'aux modèles bidimensionnels", explique Timm. "J'adore regarder les gens faire tourner un modèle dans leurs mains et voir comment les pièces s'entrecroisent. C'est passionnant de les voir tenir quelque chose pour la première fois - quelque chose sur lequel ils ont travaillé, en tournant sur l'écran, pendant des mois. Est-ce que ça colle ? Est-ce que ça fonctionne ? Ils obtiennent de vraies réponses aux problèmes qu'ils essaient de résoudre."

Nous nous appelons Carrotwerx parce que j'ai l'impression que les prototypes imprimés en 3D et les modèles initiaux font "pendre" les idées, les concepts et les échantillons, un peu comme on fait "pendre une carotte". C'est aussi un nom suffisamment différent pour attirer l'attention des gens."

Des mois aux semaines

Ces réponses donnent aux clients de Carrotwerx une compréhension précoce qui se traduit directement par des économies - à la fois en temps et en argent. Les modèles montrent clairement s'ils sont sur la bonne voie avec une conception ; s'ils doivent modifier cette conception et imprimer un autre modèle, cela se fait en quelques jours, et non en plusieurs semaines. Un client a déclaré qu'il ne lui fallait plus que quelques semaines pour atteindre le même stade qu'il lui avait fallu six mois auparavant.

M. Timm note que cela est réconfortant pour toute personne soucieuse de protéger la confidentialité au cours d'un long processus de conception. "De nos jours, le temps est le facteur critique, et c'est le principal avantage que les clients décrivent - la possibilité de produire rapidement des modèles physiques rentables."

Modèle Lambourghini Vancouver

Lamborghini Vancouver

Un projet commercial pour répondre à une curiosité et une demande croissantes

Carrotwerx a vu le jour au printemps 2012. Tout a commencé lorsqu'un ami de Timm est allé travailler pour le spécialiste de la conception 3D Javelin Technologies dans le domaine des ventes et de l'assistance pour les imprimantes 3D. Il a demandé à Timm de l'aider à entrer en contact avec des personnes susceptibles d'être intéressées par cette technologie. Alors que Timm voyait les gens devenir de plus en plus fascinés, se demandant toujours à haute voix où ils pourraient faire imprimer des pièces, il a vu une opportunité commerciale qui complétait son expertise et celle de Jim. Il s'est rendu à Toronto pour apprendre de Javelin tout ce qu'il pouvait sur le matériel et le logiciel, et a choisi une imprimante 3D Stratasys.

L'Objet30 Pro est une imprimante 3D qui combine des fonctions de prototypage rapide haut de gamme avec le faible encombrement d'une imprimante 3D de bureau. Elle est silencieuse, propre et facile d'entretien, utilise la technologie PolyJet et propose huit matériaux différents. Timm l'a choisie principalement parce qu'il voulait travailler avec des matériaux transparents ; elle permet également d'obtenir les surfaces lisses et les détails complexes que les clients de Timm exigent, notamment pour les modèles d'impression 3D architecturaux.

"Je m'intéresse au facteur waouh, en présentant les modèles aux clients comme de petites œuvres d'art", dit-il. "Nous réfléchissons toujours à la manière de présenter et d'éclairer les modèles".

Un affichage saisissant est un résultat final satisfaisant pour ces clients, qui viennent chez Carrotwerx avec tout, de la simple idée à un fichier de conception presque imprimable. Le prototypage n'est qu'une partie de l'activité ; beaucoup ont besoin de modèles pour communiquer clairement leurs conceptions aux conseils d'administration ou aux clients potentiels.

"Certains projets ont une vie courte parce qu'ils sont construits pour une certaine tâche ou présentation", explique Timm. "D'autres projets évoluent et il est amusant de pouvoir suivre et faire partie de ce processus."

Javelin soutient l'amélioration continue de l'impression 3D architecturale

M. Timm ajoute qu'"il n'y a pas deux projets qui se ressemblent" et qu'ils doivent être abordés de différentes manières. Si l'on ajoute à cela l'évolution rapide de la technologie d'impression 3D, on comprend pourquoi l'apprentissage et le réapprentissage font toujours partie du travail.

"Nous comprenons que nous sommes au début de cette technologie", dit Timm. "C'est l'une des raisons pour lesquelles j'aime travailler en partenariat avec Javelin. Ils sont au top, ils nous disent toujours ce qu'il y a de nouveau, ils nous donnent des réponses. Nous trouvons des solutions ensemble. C'est agréable de faire partie d'une plus grande équipe."

"Ils travaillent avec nous pour comprendre ce que nous faisons et comment nous pouvons améliorer les services. Ils sont autant un partenaire que n'importe quelle autre personne avec laquelle nous travaillons. Ils sont convaincus que si leurs clients réussissent, nous réussirons tous."

Résultats :

  • Carrotwerx a acquis la réputation de créer des modèles physiques qui sont non seulement fidèles à la réalité, mais aussi magnifiques. Elle dispose désormais d'une solide clientèle sur des marchés de niche dans les secteurs de l'exploitation minière et de l'architecture.
  • La sortie haute résolution de l'imprimante 3D Stratasys permet à Carrotwerx d'impressionner ses clients par la finesse des détails et des finitions. Les clients reçoivent des répliques exactes du produit final.
  • Afin d'ajouter à son offre des services spécialisés tels que l'illustration, l'animation et les beaux-arts, Carrotwerx offre des possibilités de contrats significatifs à ses partenaires en Colombie-Britannique.
  • Les clients de Carrotwerx tirent profit du passage des méthodes traditionnelles de modélisation (usinage CNC ou modélisation manuelle) à l'impression 3D. Les modèles coûtent moins cher à produire et peuvent être réalisés en quelques jours. Certains projets de Carrotwerx n'auraient même pas été modélisés du tout ; les concepteurs auraient avancé avec les meilleurs dessins possibles et beaucoup moins de confiance.

 

"Javelin fait bien plus que vendre des logiciels et des imprimantes 3D. Ils fournissent un soutien et des ressources à l'équipe, et lorsqu'il y a eu des défis techniques, les gens de Javelin se sont levés et ont tout arrangé."

- Timm Williams, partenaire de CarrotWerx Creative

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